С помощью плат расширения вы можете сконфигурировать ваш компьютер, дополнив систему новыми возможностями. Подавляющее большинство плат расширения устанавливается в разъемы шипы РСІ: платы для шипы ISA уже давно устарели, а шина PCI Express обычно используется только для видеоадаптера.
В слоты расширения могут быть установлены самые разнообразные устройства, но наиболее часто встречаются следующие.

Видеоадаптер. Служит для формирования изображения на мониторе и является обязательным устройством для работы компьютера. Обычно он устанавливается в слот PCI Express 16х, а в более старых компьютерах — в разъем AGP.

Звуковые платы. Почти все современные системные платы содержат встроенный аудиоконтроллер, но при особых требованиях к обработке звука может устанавливаться дополнительная звуковая плата.

Сетевые платы. Большое количество современных системных плат имеют встроенные сетевые адаптеры, но если это не так, то можно добавить поддержку сети с помощью отдельной платы расширения. Нередки также случаи, когда нужно подключить компьютер к двум и более сетям одновременно, в таком случае невозможно обойтись без установки дополнительных сетевых адаптеров.

Контроллеры SAS/SCSI, IDE, SATA, RAID. К ним подключаются жесткие диски, когда системная плата не поддерживает нужный интерфейс.

Платы видеозахвата. Используются для видеозаписи и видеомонтажа.

ТВ-тюнеры и FM-приемники. Позволяют смотреть телепередачи и слушать радио на компьютере.

Контроллер FireWire. К нему подключаются цифровые видеокамеры и другие устройства.

Контроллер USB. Дополнительный контроллер USB может понадобиться, когда все доступные USB-разъемы уже заняты.